芥川賞と直木賞の違いとは?

毎年まばゆいフラッシュを浴び話題にのぼる芥川賞と直木賞。今回は、日本で指折りに栄誉ある2つの文学賞の違いをまとめ、発表を見る際のポイントを紹介したいと思います。

芥川賞とは

芥川龍之介賞、通称・芥川賞とは、小説家で文藝春秋創業者である菊池寛(きくち かん、1888~1948)が、友人である芥川龍之介を記念し、1935年に制定した文学賞である。現在の主催者は、公益財団法人・日本文学振興会である。

芥川賞の対象は、

  1. 雑誌(同人雑誌を含む)に発表された
  2. 新進作家による
  3. 純文学の
  4. 中・短編作品

である。授賞は年2回で、7月中旬に上半期(前年12月~5月までに発表された作品が対象)の選考会、翌1月中旬に下半期(6月~11月発表作品)の選考会が行われ、受賞作が発表される。受賞作品は文藝春秋社の「文藝春秋」誌に全文が掲載される。

直木賞とは

直木三十五賞、通称・直木賞とは、芥川賞と同じく1935年に菊池寛が友人である直木三十五を記念して制定した文学賞である。現在の主催者も同様に、日本文学振興会となっている。

直木賞の対象は、

  1. 新進・中堅作家による
  2. エンターテインメント作品の単行本(長編小説もしくは短編集)

である。授賞も芥川賞と同じく年2回、7月中旬と1月中旬に行われる。受賞作は文藝春秋社の「オール讀物」誌に一部掲載される。

共通点と違いのまとめ

以上の通り、芥川賞と直木賞は、同一人物により、セットで始められた文学賞です。それにともない、主催者や、年2回の発表時期は共通です。また、受賞作が掲載される雑誌、それを出版する文藝春秋社、芥川賞・直木賞の主催を引き継いだ日本文学振興会も、すべて興したのは、賞をつくった本人である菊池寛。したがって、芥川賞と直木賞は、今日でも菊池寛という人物の影響が非常に色濃い文学賞となっています。

両者の違いとして、まずは対象となる作家が挙げられます。主催者によれば、芥川賞は「新進作家」(実務上は「無名な新人」とされている)、直木賞は「新進・中堅作家」に贈られる、とされています。

ただ、この「新人」の定義は非常にあいまいで、芥川賞が始まって間もないころからたびたび議論の的になってきました。歴代受賞者には、受賞の時点ですでに有名だった、他の文学賞を受賞していた、あるいは10年以上のキャリアを築いていたような作家も名を連ねています。

さらに、芥川賞は日本文学の最高峰とさえいわれることもある権威ある賞ですが、実際には「新人賞」であるという点は注意に値するでしょう。すでにキャリアのある作家が輝かしいはずの芥川賞受賞に複雑な心境を語ったことで、賞の意義が問われたこともありました。

そして最大の違いは、芥川賞の対象作品は純文学、直木賞はエンタメ作品、という対象ジャンルの相違です。したがって、芥川賞と直木賞の違いは、純文学とエンタメ作品それぞれの定義によって決まることになります。

辞書では、「純文学」は「純粋な芸術を志向する文芸作品」、「大衆文学(=エンタメ作品)」は「純文学に対して、大衆性をもつ通俗的な文学」(広辞苑)とされています。

ただ、純文学とエンタメの境界線は非常にあいまいです。さらに、これら定義と文学界の実情との間には、深い溝があることも少なくありません。これについては、別の記事でじっくり論じました。

リンク:純文学とエンタメ作品の定義と実情

もう少し加えておくなら、純文学だと文体が堅くて内容もむずかしいのか、といえば、必ずしもそうではありません。たとえば、芥川賞の歴代受賞作をたどっていくと、『赤頭巾ちゃん気をつけて』(庄司薫)という作品が出てきます。実は本作、私の出身高校OBの作品だということでご縁があったのですが、決して難解だとか、意味分からんとか、そういう作風ではありません。ベストセラーとなり、映画化もされ、多くの人に親しまれました。

今日にいう「純文学」「エンタメ作品」という区分自体、成立したのは戦後のこと。それはちょうど、芥川賞・直木賞の黎明期と重なりますね。芥川賞・直木賞という2つセットで始まった文学賞と「純文学・エンタメ作品」という区分は二人三脚で歩んできた、と言うことができるでしょう。

頭に置いておくべき3つのポイント

以上より、芥川賞と直木賞は、対象となる作家や作品も、両者のすみ分けも、多分にあいまいだということが分かります。ここでは、受賞者の発表を見る時に「これは頭に置いておいたほうがいい」というポイントを3つ、文学や出版業界の内情実情を編みこみつつ、示しておこうと思います。

参考までに最初に明らかにしておくと、私が念頭に置いているのは、賞をつくった菊池寛が世を去った1948年以後におとずれた高度経済成長と大量消費社会、そして、今日世界を荒らしまわっているポピュリズムの波です。

創設者の目から見た芥川賞と直木賞

いまでは荘厳な文学賞にも、時をさかのぼれば、産声をあげた瞬間はありました。

では、芥川賞と直木賞をつくった菊池寛とはどのような人物だったのでしょうか。プロフィールをより細かく見ていくと、その意図や文脈がくっきり浮き彫りになってきます。


菊池寛(きくち かん、1888~1948)は小説家。香川県出身。一高時代に、友人の芥川龍之介、久米正雄らと「新思潮」を発刊。京大英文科卒業後、時事新報社会部記者を経て小説家となる。代表作は『父帰る』『恩讐の彼方に』など。長編通俗小説で成功。1923年に雑誌「文藝春秋」を創刊。1926年、文芸家の権利擁護と相互扶助を目的として文芸家協会(現・日本文芸家協会)を設立。1935年には、作家の育成と文芸の普及を目指し、芥川賞・直木賞を設立。小説家だけでなく、戯曲家、実業家としても活躍。出版社・文藝春秋の創業者。


まず第一に、菊池寛といえば小説家として有名ですね。代表作のひとつ『恩讐の彼方に』は、私の手元にある発声練習本にも練習素材として載っているくらいです。

ただあらためてその生涯をみていけば、浮かび上がってくるのは「実業家」として優れた人物像なんですよ。もし内にこもってばかりの文学青年を想像していたなら、きっと意外に感じることでしょう。私がここでいう「実業家としての力」とは、主体性やアクティブさのこと。商業主義に走るとか、時の流行りにすり寄りウケそうな物語を作ってはカネをつくるのに長けているとか、そういう生臭さとはまったく異なります。

「文学の普及と作家同士の相互扶助」という目標をみずから立て、それを実現するための企画を次々立案、そして行動していく。芥川賞と直木賞の創設も、菊池寛という人にとってはその一環という位置づけだったわけです。明治期以来、最重要な地位のほとんどが極度に内向的で非行動的な人物に占められてきた日本文学界においては、めずらしい、とても貴重な人材だったと思います。

そして、もっとも知っておくべき事実は、菊池寛自身、芥川賞と直木賞は「半分は雑誌の宣伝のためにやっている」と明言していること。つまり、創設者自身が、同文学賞の商業性を否定しなかったわけです。

私はなにも、この事実をもって、全受賞作品に対して「どうせ商売なんだろう?」とななめに構えろと言っているのではありません。しらけた態度をとっては「自分、知的だろう?」とすましている人は、何につけてもずいぶんいますね。しかし、それは知性ではなく、ただの屁理屈。個人的には、愚痴と悪趣味にすぎない思っています。

私が言いたいのは、テレビの前、ソファに寝っ転がって、「直木賞をとった→すごい」「芥川賞をとった→最優秀な作品なんだ」と単純明快にみなしてしまうのは……うんと遠回しに言えばピュアすぎる。はっきり言えば、信じやすくのせられやすいと言わざるを得ません。

近年、芥川賞・直木賞の発表を大々的にとりあげるテレビの前に座って、完全なる受け身で「のせられる」人が出てきていることを、私は危惧しています。

大事なのは、自分の頭で考えること。これは人間の大原則なので、文学賞の発表をテレビで見るひとときでも、もちろん共通です。

芥川賞・直木賞は、宇宙の開びゃくから存在していて毎年7月と1月に天から告げられるものではありません。

それは菊池寛という一人の人間、主体的で行動的な作家が始めた「企画」です。受賞作を選んでいるのは、選考委員。れっきとした主体が存在しています。

このように、「文学賞とはなにか」を的確に理解するには、賞をつくった人の立場に立ってみるのがいちばんの近道なのです。なんなら、ためしに自分で新しい文学賞を考えてみる、なんていうのもいいかもしれません。創設者は、どんな気持ちで、どんな時代や状況下に、どんな志を掲げ、どんな人・作品に賞を贈ろうとしたのか。文学と100メートル競走の違いを比べるよりも、はるかに分かりやすいと思います。

いくつもの本と賞のトロフィー

自分をしっかり持って、賞自体を評価してみる

菊池寛がそうであったように、すべて文学賞とは、ある志を持った個人や団体が、その理想にかなう作品をたたえるために始めた企画です。世界各国には、本当に様々な文学賞があります。”Award Winning Writer(訳せば「受賞歴のある作家」の意)”という表現は、著述家のプロフィールの一つの定番となっています。

しかし、文学賞を長続きさせるのはそうかんたんなことではありません。作品に対しては評価を与える立場の文学賞ですが、社会においては賞もまた「この作品を選んだのは適切かどうか」という評価の対象になるからです。

これをイメージするには、アメリカでしばしばみられる例がよい参考になると思います。40年、50年前、ある作品に文学賞が贈られた。その時代には、それでよかった。しかしそれから時は過ぎ、時代は変わった。その作品に含まれる人種差別的な表現が、今日では問題視されるようになった。そのとき、この文学賞はどのような立ち位置になるでしょうか。一般の人々やメディア、学問などから指摘や批判を受けたときに、主催者がなんのリアクションもとらずぼんやりしていれば、「この文学賞は人種差別を否定しない、支持しているのだ」ととらえられてしまうのです。主催者は、たとえば「当該表現は、今日的観点からいえば人種差別的だと考えます」なり、「当該表現は作品のごく一部なので、今日においても全体としては優れた作品だと判断します」なり、「月日の経過を考慮して授賞取り消しにはしませんが、我々は今日において人種差別を支持することはありません」なり、世に対してなんらかのはっきりした姿勢を示さなければなりません。その説明で人々が納得してくれなかった場合には、賞の権威が地に落ちてしまうのです。誰にもかれにも「この賞はダメだな」と鼻で笑われ、敬意を払われなくなり、やがては文学賞自体をたたむことになるでしょう。

芥川賞・直木賞の話に戻れば、いわゆる大物作家が選考結果へ痛烈な批判を浴びせることは、もはやめずらしくもなんともありません。

そしてこれは、なにも報道陣のフラッシュが集まる芥川賞・直木賞に限ったことではありません。文学賞と名のつくものすべてに言えることです。

ある年配ミステリー作家がぶつけた怒りを考察して

たとえば私は、ある年配男性ミステリー作家が、新人賞で最終候補になった時のことを「(当時小説の書き方を習っていた)先生にも『絶対いけるだろう』と言われたのに、出版社はひょっこり若い子のほうを選びやがった」と鼻息荒く語るのを、直に目撃したことがあります。彼は、もともと文学大好き青年だったけれど仕事ではずっと企業の”サラリーマン”をしてきて、定年後に一念発起してペンをとった、という経歴の人でした。

この年配ミステリー作家の言には、たしかに疑義の余地もあるでしょう。彼と同じように年配者と若い世代が少ないパイの取り合いをするかのような構図や心理は、文学に限らず、雇用や経済力など、現在日本社会の津々浦々にみられる悲しい現象です。彼本人には、若い受賞者に抱いた感情の源泉についてまるっきり自覚がないようでした。しかしせっかくの機会なのでここで指摘しておくなら、その現象は戦後日本の政治・経済の在り方から人々の精神にまでわたる、非常に根の深い問題です。こういう視点に至ることができない物足りなさこそ、私が「作家は文学だけでなく社会全体に目を向けるべきだ」と主張する理由になっています。

ただ、「文学賞の主催者には主催者の都合があり、選ばれるのはその時々の都合に合致した作品なのだ」という点では、この年配ミステリー作家は的を射ています。すべて文学賞とはそういうものなんだ、という事実は、出版業界に少しでもかかわったことがある人間にとっては常識です。

だから文学賞なんてダメ、と直ちに極論に走るとしたら、それは私の意に反します。芥川賞・直木賞にかぎらず、すべて文学賞というのは、特定の誰か(たとえば菊池寛)が「こういう作品に賞を贈りたい!」という意志をもって始めた、本質的に主観的なもの。思考はていねいにすべきだということは、今一度強調しておきたいと思います。

私がここで言っておきたいのは、「賞を客観視する」という主体的な姿勢は一般読者の側にもあるべきだ、ということです。

もう一度くり返しておきますが、文学賞の選考結果は、天から降ってくるものではありません。賞を始めたのが人間なら、選んでいるのも生身の人間です。人間であれば、どんな業界にも、善人から腹黒い人物までまざっている。いろいろな都合もある。失敗することもある。今回の選考結果がそのうちどれにあたるのかは、自分の頭で考えて判断するしかありません。

文学だけでなく、社会全体を視野に入れて

以上のようにれっきとした「大人の事情」もある文学賞ですが、近年で印象深いといえば、なんといっても2015年に、お笑い芸人が芥川賞を受賞したことでしょう。

テレビの報道は、いつもとは比べ物にならない過熱をみせました。そして、すべて商品は話題になれば売れるというのがビジネスの大原則。受賞作の単行本は、歴代一位の部数を記録しました。普段は活字になんて見向きもしない人まで、本屋のレジに足を運んだ。文学になんて興味ない、ほかの芥川賞作家は一人も知らない、という人も多いなか、この芸人だけはとても広く世に知られている。こんなに盛り上がったことはない、こんなに売れたこともない。過熱報道も歴史的な部数も、受賞者の(娯楽においての)知名度による結果です。

そんなまばゆい表舞台とは裏腹に、疑念――芸能界は裏がある特殊な世界だ、ということを知らない人はまずいませんね――や失望、嘆きの声もかつてなく高まりました。つまり、「受賞者にタレントを選んだ芥川賞」への評価です。「タレント議員」と同じ現象が、文学にも及んだということか。わが国の最高峰とまで称されることもある芥川賞は、ずるずると長いものに巻かれたのか。先ほどのアメリカの例よろしく、これをもって芥川賞は終わった、と冷たい視線を向ける人もずいぶん見受けられたものです。

個人的な感想を述べておくなら、私は普段、他人の小説作品にはいいも悪いも、そもそも関心がありません。私はもともと文学青年タイプではないし、アートに取り組めば自分は自分、他人は他人だからです。しかし、この時ばかりは危機を感じました。それを可能にした「社会」に対して、です。

私の世代は、ポピュリズムの勃興と歩を同じくして成長してきました。けばけばしい人物への異様な熱狂、しばらくすると飽きて冷める大衆、そして、歴代ポピュリストが社会に残していった負の遺産。「タレント化した政治家・実業家」が出現した一方、タレントが知名度を武器に芸能と別の分野へ進出して、ポピュリストとなり、大衆を熱狂させつつ世を荒らしては去っていった。そういう時代です。ポピュリズムの苦み、そしてその後遺症の痛みをこれでもかと味わっていれば、身構えずにはいられない。いてもたってもいられず、何かしなければ、と思わず立ち上がってしまう。タレントの芥川賞も、そういった出来事の一つでした。

その後数年の様子を見れば、2015年が芥川賞が零落するターニングポイントとなってしまったということは今のところないといえるでしょう。その後は毎回、普通の作家に贈られています。あの異常な熱は冷め、「平常運航」に戻っています。

「2015年に芥川賞がタレントに贈られた」という出来事の評価は、2015年前後の政治・経済状況などをもふまえ、将来、歴史によって下されることになるでしょう。先に述べた通り、文学賞は無条件に永遠なのではありません。芥川賞は、日本文学において誇りある立場を引き継いでいけるのか。それともその権威をみずから失墜させ、消えていくのか。それは、今後の積み重ねていく選考の質にかかっています。

いわゆる「小説好き」の人を見渡すと、どうしても内向きで、世の中のことには興味のないタイプが目につきます。そのタイプが圧倒的な多数、ほとんどを占めていると感じます。

しかし、いくら小説が好きだからといって小説のことしか知らないようでは、その文学への理解も浅いままになってしまいます。何より、いい作品をつくることもできません。自分の専門分野だけではない広い視野はどんな道を選んだにしても必ず必要になってくるのだ、といえるでしょう。

結びに―キーワードは「主体性」

文学を含むアートは、人類だけにできる、地球でいちばん主体的な活動です。小説でも、絵でも歌でも、作ろうとすれば自分の頭を、手足を使うことになるからです。

しかし、創作の世界ではたくさんの「迷子」もうろうろしています。私はかつて、ひたすら会社に従う和製英語の”サラリーマン”となんら変わらない「名ばかり作家」が社会に及ぼしてきた悪影響を指摘しました。ほかの問題といえば、なんといっても芸術のプロパガンダ利用。もっと陰湿なのは、大衆の頭に「イメージ」を刷り込むために――たとえば、一見不動産業とは関係なさそうなテレビドラマで「家族が一軒家で幸せに暮らしている」場面をくりかえし流すことで、「マイホーム」と「幸せ」が人々のイメージの中で無意識に結びつけられ、やがては猫も杓子もマイホームを欲しがるようになったという「マイホーム神話」のように――利用されること。

権力にからめとられたとき、アートはアートでなくなります。

今回は、芥川賞と直木賞の違いにはじまり、賞をつくった人、賞の運営者、そして一般の読み手というそれぞれの立場を転々と移動しながら、文学賞というものの本質を紹介しました。

それらすべての立場に共通するキーワード、それは「主体性」です。

菊池寛という一人の主体的で行動的な小説家・実業家が、「作家の育成と文芸の普及」という志を胸に企画した、芥川賞と直木賞。その輝かしい発表とは、健全でバランスのよい自己をもったうえで、主体的に付き合っていきたいですね。

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